L’EML de Westport considéré comme Service Essentiel

Westport est un petit village (590 habitants) situé à 100 km au sud-ouest d’Ottawa (Ontario). Paul Millar est le pasteur principal de l’Église Méthodiste Libre de Westport depuis près de neuf ans. J’ai discuté avec Paul après avoir appris de l’évêque Cliff que le l’EML de Westport est maintenant considéré comme un service essentiel. Voici ma conversation avec Paul.

À quoi ressemble le dimanche matin à l’EML de Westport?

Au début, nous avons enregistré un service avec le culte et un message, mais cela ne nous a pas plu. Notre culte et nos messages sont très sensibles et prendront des directions différentes en fonction de ce qui se passe dans la salle. Le dimanche de Pâques, nous nous sommes réunis sur Zoom et c’est ce que nous faisons depuis. Nous partageons un café ensemble, écoutons quelques pensées de moi-même ou de quelqu’un de l’équipe d’enseignement, et prions ensemble. Nous avons environ 28 familles sur Zoom. Chaque semaine, différentes personnes lisent les Écritures, et nous nous divisons également en petits groupes aléatoires afin que les gens puissent discuter et se rendre visite.

Et pendant la semaine ?

Nous publions deux vidéos dévotionnelles chaque semaine. Parfois, il s’agit d’un message ou de répondre à des questions. Nous avons également interviewé Kathy Doornekamp, une thérapeute matrimoniale et familiale enregistrée, qui nous a dit comment nous aider à naviguer dans notre santé mentale en ce moment.

Comment le CSP de Westport est-il impliqué dans la collectivité en ce moment?

La première chose que nous avons examinée était les besoins physiques immédiats. Nous avons plus de 40 bénévoles qui continuent de livrer des produits alimentaires et des médicaments d’ordonnance aux gens de Westport. Nous sommes également préoccupés par la santé mentale et spirituelle de la collectivité. Les vidéos sur Youtube aident aux discussions spirituelles, et nous avons des initiatives créatives pour aider à la santé mentale.
Nous coordonnons des artistes, des musiciens et des conteurs locaux pour construire Westport TV. Notre objectif est d’avoir des enfants satisfaits et une sorte de tâche ou de défi tous les jours. Nous voulons donner aux gens des choses amusantes et créatives à faire pour soulager leur stress. Nous prévoyons également acheter un tas d’argile qui sera livré aux personnes intéressées. Nos potiers locaux sont en train de monter une vidéo instructive sur qui construire une tasse. Les tasses seront ensuite recueillies sur les porches avant et tiré.

Êtes-vous vraiment considéré comme essentiel ?

Lorsque tout cela a commencé, j’ai organisé un appel Zoom hebdomadaire avec notre maire, certains conseillers municipaux, le centre de santé communautaire, le propriétaire de l’épicerie, le pharmacien, les membres de l’association des aînés et d’autres pour vérifier où tout le monde en était. Et s’il y avait des lacunes que les gens traversaient. Au cours d’une de ces réunions, j’ai mentionné que je travaillais à l’église parce que mon Internet est très lent à la maison, et que je ne pensais pas qu’il était bon d’avoir ma voiture garée à l’église tout le temps étant donné que nous sommes un service non essentiel. « J’ai déclaré l’état d’urgence, ce qui me donne une certaine autorité. L’épicerie, la pharmacie et l’Église Méthodiste Libre sont des services essentiels dans cette ville. Il est essentiel que vous continuiez à connecter tout le monde.

Qu’est-ce qui vous préoccupe le plus en ce moment?

Le nombre d’appels nationaux à la Police provinciale de l’Ontario a grimpé en flèche. Les familles qui étaient déjà dans des situations malsaines sont devenues plus malsaines à cause du stress financier ou ont tout simplement été coincées ensemble. Je m’inquiète pour ceux qui ont des problèmes de santé mentale et de toxicomanie à l’heure actuelle. J’ai demandé aux gens de me contacter s’ils boivent plus ou plus tôt dans la journée parce que vous ne voulez pas vous en sortir avec une toute nouvelle bataille à affronter.

Voyez-vous des éléments positifs en ce moment?

Nous avons prié pour que cette église redevienne le cœur de cette communauté, et si les gens de cette communauté étaient en crise, leur défaut serait de tendre la main à l’Église méthodiste libre parce qu’ils savaient qu’ils pourraient obtenir de l’aide ici. C’est ce qui se passe en ce moment, et nous en sommes très reconnaissants.
Quand nous pourrons nous retrouver en personne, il y aura peut-être un tas de nouvelles personnes qui se présenteront parce qu’elles étaient aimées par cette église quand elles en avaient vraiment besoin. C’est très excitant et nous devons nous y préparer.
Cette fois-ci, c’est l’occasion de se remettre à zéro. Nous nous demandons : « Qu’est-ce qui est le plus important pour nous en tant qu’église? » Ce n’est pas mon sermon de 30 minutes le dimanche. Il s’agit d’être ensemble et de servir cette collectivité, alors à quoi cela ressemblera-t-il lorsque nous pourrons nous rencontrer en personne? Ce n’est pas mon travail de revendre Jésus chaque semaine. C’est notre travail d’être des disciples qui font des disciples. C’est notre chance de faire des disciples dans nos familles et dans notre communauté.
Lorsque le maire de Westport, Robin Jones, a appris que je racontais l’histoire du CSP de Westport, elle a écrit ceci :

“Paul Millar, au nom de l’Église Méthodiste Libre de Westport, est intervenu pour coordonner les efforts de bénévolat à Westport. Paul devait faire une évaluation des besoins avec les propriétaires d’entreprise, une évaluation des compétences avec les bénévoles et une évaluation des risques liés aux opérations.
Les bénévoles ont permis aux entreprises de fournir leurs produits et services à bon nombre de personnes qui avaient besoin d’être livrées à domicile en raison d’ordonnances d’auto-isolement, de quarantaine ou de ramassage en bordure de rue.
Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir pour mettre fin au COVID-19. Cette municipalité est petite et rurale et a toujours bénéficié de bénévoles extraordinaires. Paul Millar et plusieurs membres de la congrégation de l’Église Méthodiste Libre de Westport sont des gens sur lesquels nous pouvons compter – le sel de la terre.”

Voici votre histoire de bien-être pour la journée! Si vous avez une histoire à partager s’il vous plaît envoyez-moi un courriel à [email protected]

Alison McKinnon
Écrivain EMLC

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