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LES MEMBRES ET L’ENGAGEMENT D’ADHÉSION

Quand il s’agit de membres et leur engagement d’adhésion, les différentes parties du corps de Christ (les différentes dénominations chrétiennes) adoptent des approches différentes. Certaines sont prescriptives et incluent une liste des croyances et des comportements spécifiques qu’elles attendent de leurs membres. D’autres sont plus fondées sur des principes et elles organisent leurs conseils officiels autour de la confrérie, tout en privilégiant des principes généraux.

En tant que dénomination, l’Église méthodiste libre a suivi les deux approches. À une époque dans son histoire, l’engagement d’adhésion de ses membres était assez prescriptif. Bien qu’elle ait eu beaucoup de bonnes caractéristiques, cela n’a pas empêché certaines personnes d’utiliser ces conditions requises d’une façon légaliste, tandis que d’autres personnes évitaient volontairement certaines des conditions d’adhésion. Cela n’a pas produit évidemment le genre de disciple en bonne santé que la dénomination avait à l’esprit.

En 1995, les discussions commencèrent lors de la conférence générale nord-américaine de l’Église méthodiste libre qui a finalement abouti à une décision par référendum et qui a été faite par les méthodistes libres du monde entier pour changer l’engagement des membres d’une « base juridique » (avec une longue liste de comportements/attitudes spécifiques) à un  » principe de base » (avec une courte liste des principes directeurs et généraux).

Lorsque ce changement a été fait, certains méthodistes libres craignaient qu’il y ait maintenant un engagement d’adhésion plus facile qui conduirait les croyants dans la voie du compromis et dans la vie de péché, parce qu’une liste spécifique des prohibitions n’était pas pourvue. L’inverse est vrai. L’engagement d’adhésion fondé sur des principes est en fait plus exigeant, car elle appelle le croyant à comprendre et à appliquer un seul principe à tous les domaines de la vie (internes et externes), plutôt que d’éviter simplement les péchés qui sont sur la liste. Par exemple, lorsque le nouvel engagement d’adhésion s’adresse sur des questions de style de vie, il dit: « En tant que peuple de Dieu, nous menons des vies saines et saintes et nous montrons la miséricorde à tous, en soignant à la fois leurs besoins physiques et leurs besoins spirituels. Nous nous engageons à être à l’abri des habitudes et des attitudes qui souillent l’esprit et font mal au corps ou à promouvoir les mêmes … » De toute évidence, ce principe maintient la position de longue date de la dénomination d’appeler les gens à s’engager et à vivre sainement en évitant les substances qui créent une dépendance et les comportements inappropriés, mais il appelle également à l’examen des questions de cœur qui donnent lieu à des attitudes impies.

Quand un engagement d’adhésion des membres est fondé sur des principes, la question se pose pour savoir si l’on peut être considéré comme un membre de la communauté du peuple de Dieu. L’approche prescriptive a vu l’adhésion de membre comme obtenir le « diplôme » à la fin d’un processus de formation des disciples et où les gens sont préparés à vivre avec des exigences spécifiques. L’approche fondée sur des principes voit l’adhésion des membres comme la « porte d’entrée » dans le processus de formation des disciples, un processus qui ne se terminera pas dans cette vie. Les gens qui ont reçu le Christ peuvent devenir membres, même s’ils ont encore beaucoup de choses dans leur vie à mettre en ordre. Comme ils ne cessent pas de permettre au Saint-Esprit de faire de nouvelles applications des principes d’engagement à des niveaux de plus en plus profonds, alors ils deviendront progressivement plus sains en tant que chrétiens.

D’autre part, s’ils prennent un engagement (quelle que soit sa base) pour ensuite l’ignorer et ne pas continuer à croître dans la grâce, l’inverse est certainement tragique.

Voici le point de mire: « Laissons-nous fixer nos yeux sur Jésus » et, avec l’aide du Saint-Esprit, nous engager à vivre une vie de joie et d’obéissance, tout en acceptant les disciplines spirituelles qui favorisent la piété et qui traitent  de manière décisive tout ce qui nous empêche de devenir davantage semblables à lui.

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